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NASA trabaja en proceso químico para producir componentes del agua en la Luna

Científicos de la NASA describieron un proceso químico para producir los componentes del agua en la superficie de la Luna con el uso de elementos lunares y del viento solar.

22 febrero 2019 | Publicado : 04:26 (21/02/2019) | Actualizado: 02:38 (22/02/2019)

La NASA informó que sus científicos simularon una reacción química por computadora en la que una corriente de partículas cargadas conocidas como electrones arrojados por el viento solar en la superficie lunar a una velocidad de 450 kilómetros por segundo interactúan para formar átomos de hidrógeno, un elemento clave del agua.

Los átomos de hidrógeno podrían migrar a través de la superficie y pegarse a los abundantes átomos de oxígeno encontrados en el sílice de la superficie lunar, con lo que la convertiría en una molécula de hidroxilo, un componente del agua, señaló la NASA.

"Todas las rocas tienen el potencial de crear agua, especialmente después de ser irradiadas por el viento solar", dijo William Farrell, físico de plasma del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

Científicos de la NASA midieron los componentes químicos del agua en la Luna en vista de la futura presencia permanente de humanos en la Luna.

El equipo dirigido por Orenthal James Tucker, también físico de Goddard, rastreó el ciclo vital de los átomos de hidrógeno en la Luna y vio que apoya la suposición de que el viento solar es el principal conductor de las reacciones químicas.

El estudio mostró que conforme el viento solar asola de forma constante la superficie lunar, este rompe los enlaces entre los átomos de silicio, hierro y oxígeno que componen la mayoría de la superficie lunar, dejando los átomos de oxígeno con enlaces no ocupados para acoplarse con hidrógeno.

"El mecanismo detrás de esta fábrica química podría revelar cómo debemos encontrar los elementos que componen el agua", dijeron los científicos de la NASA.

Podría haber menos hidrógeno en las regiones más calurosas, como el ecuador de la Luna, porque los átomos de hidrógeno depositados ahí reciben más energía del Sol y escapan a la exosfera. De modo que es más probable que el agua se produzca cerca de los polos, señala la NASA.

Farrell dijo que el estudio mostró que todo cuerpo de sílice expuesto en el espacio tiene el potencial de generar agua, una noticia que estimula la exploración del espacio profundo por parte de los seres humanos.

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