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Medio Ambiente

Cambio climático aumentará el hambre y la malnutrición

La seguridad alimentaria se verá cada vez más afectada por el cambio climático dada la disminución del rendimiento agrícola y el aumento de los precios, aseguró el último informe científico de la Organización de Naciones Unidas.

02 septiembre 2019 |


El documento, elaborado por el Panel Intergubernamental de Expertos del Cambio Climático de Naciones Unidas (IPCC en inglés) precisa que la degradación del medio ambiente también contribuirá la reducción de la calidad de los nutrientes y las interrupciones de la cadena de suministros.

'Veremos diferentes consecuencias en diferentes países, pero habrá un impacto más drástico en los países de bajos recursos en África, Asia, América Latina y el Caribe', aseguró Priyadarshi Shukla, coautora del informe.

Alimentos más caros, menos nutritivos y paralizaciones en la cadena de distribución afectarán a todo el planeta y dramáticamente a los países más pobres, si no se toma acción para detener la degradación de la tierra y mantener el calentamiento global por debajo de los dos grados Celsius, advirtió la experta.

Precisó que incluso con un aumento de 1,5 grados, hay grandes riesgos de escasez de agua, incendios, degradación del permafrost (capa del suelo permanentemente congelada) y de inestabilidad en el sistema alimentario.

El texto, redactado por más de 100 científicos de todo el mundo, apunta a que una de las formas clave en que la producción de alimentos podría verse afectada es por los fenómenos meteorológicos extremos.

Actualmente alrededor de un tercio de la comida se pierde o se desperdicia. Las causas difieren entre países desarrollados y en desarrollo, pero reducir su ocurrencia disminuiría las emisiones de gases de efecto invernadero y la inseguridad alimentaria.

También, aseguran los especialistas, hay maneras de enfrentar los riesgos y reducir las vulnerabilidades en los sistemas de producción y distribución de la comida y de gestión de la tierra.

En tal sentido, coinciden las recomendaciones para reducir la desigualdad, aumentar los salarios y asegurar el acceso a la comida en regiones donde la tierra ya no produce, lo que influirá en la adaptación a los impactos negativos del cambio climático.

Cuando la tierra se degrada se hace menos productiva y se reduce su capacidad para absorber carbono, lo que influye en el cambio climático, que en retorno contribuye más a su degradación.

Aproximadamente 500 millones de personas viven en áreas que experimentan la desertificación, las cuales son más vulnerables al cambio climático y a los eventos extremos, incluidos la sequía, las olas de calor y las tormentas de polvo, con una creciente población mundial que ejerce más presión, argumenta el informe del IPCC.

Para el también experto del IPCC, Hans-Otto Portner, 'la tierra juega un rol muy importante en el sistema climático. La agricultura, la silvicultura y otros tipos de uso representan el 23 por ciento de las emisiones de efecto invernadero. Al mismo tiempo, los procesos naturales de la tierra absorben dióxido de carbono equivalente a casi un tercio del emitido por los combustibles fósiles y las industrias', asegura el especialista.

Por su parte el científico del Panel Kiyoto Tanabe, añade que la tierra que ya está siendo usada puede alimentar a la población mundial y al mismo tiempo proveer biomasa para la energía renovable, pero se necesita acción temprana y extensa para lograrlo.

Aumentan los riesgos

Ya no es un secreto que el cambio climático empeorará las condiciones de vida de agricultores, pescadores y quienes viven de los bosques, poblaciones ya de por sí vulnerables y en condiciones de inseguridad alimentaria.

Las comunidades rurales, especialmente las que viven en ambientes frágiles, se enfrentan a un riesgo inmediato y creciente de pérdida de las cosechas y del ganado, así como a la reducida disponibilidad de productos marinos, forestales y provenientes de la acuicultura.

Los episodios climáticos extremos cada vez más frecuentes e intensos tendrán un impacto negativo en la disponibilidad de alimentos, el acceso a los mismos, su estabilidad y su utilización, así como en los bienes y oportunidades de los medios de vida tanto en zonas rurales como urbanas.

Para los sectores poblacionales empobrecidos el riesgo de inseguridad alimentaria por la pérdida de sus bienes y por la falta de una cobertura de seguros adecuada será cada vez mayor.

La capacidad de la población rural de convivir con los impactos producidos por el cambio climático depende del contexto cultural y de las políticas existentes, así como de factores socioeconómicos como el género, la composición de los hogares, la edad y la distribución de los bienes en el hogar.

La agricultura es parte de la solución

Aunque la agricultura contribuye al cambio climático, es también parte de la solución.

Las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de los sectores agrícola y forestal representan actualmente más del 30 por ciento de las emisiones anuales (la deforestación y degradación de los bosques el 17,4 y la agricultura el 13,5).

No obstante, la actividad agrícola puede ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, así como su impacto, mediante el manejo de los servicios del ecosistema, la disminución de los cambios del uso de la tierra y la deforestación vinculada a ello.

También con el uso de variedades de cultivo más eficaces, un mejor control de los incendios fortuitos, la nutrición mejorada del ganado, un manejo eficaz de los desechos del ganado, el manejo del suelo orgánico, la agricultura de conservación y sistemas agroforestales. Además de reducir la emisión de gases de efecto invernadero, las tierras de pasto y cultivo bien manejadas pueden secuestrar cantidades significativas de carbono.

El 40 por ciento de la biomasa de la tierra, y con ella el carbono biológico, está directa o indirectamente manejada por agricultores, silvicultores o pastores. De ahí que sea de su interés adoptar sistemas de manejo que combinen la mitigación y la adaptación, mejorando así tanto la seguridad alimentaria local como mundial.

Biodiversidad agrícola

La biodiversidad agrícola será un importante elemento en el desarrollo de estrategias de producción para responder a los desafíos del cambio climático, aumentando la adaptación a condiciones medioambientales cambiantes y a las presiones (sequías, salinización, inundaciones).

Los servicios del ecosistema, entre ellos los recursos genéticos, la formación del suelo o el ciclo de los elementos nutritivos, crean importantes medidas de adaptación y mitigación del riesgo en la agricultura, al convertirse en elementos que cobran cada vez mayor importancia en climas cambiantes.

Por ello la producción alimentaria sostenible y las estrategias de respuestas al cambio climático van de la mano y se sostienen mutuamente.

Muchas iniciativas de manejo del riesgo climático y meteorológico coinciden con prácticas de la agricultura y la pesca sostenibles, y pueden, de esta forma, promoverse a través de muchos de los programas y políticas que persiguen una producción medioambientalmente responsable.

De ahí que la integración de ambas sea un factor clave tanto para la práctica y promoción sostenible de alimentos, como para el desarrollo de políticas de adaptación al cambio climático.

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Presentación

Wetlands International en Latinoamérica y el Caribe
Wetlands International cuenta con un Programa para Latinoamérica y el Caribe, el cual se desarrolla a partir de sus dos oficinas localizadas en Buenos Aires (Argentina) y en la Ciudad de Panamá (Panamá).

Misión y Visión
Nuestra Misión es "Preservar y restaurar los humedales, sus recursos y biodiversidad".

Nuestra Visión
Si se los compara con otros biomas, los humedales hacen una contribución significativamente alta a la biodiversidad mundial. Sin embargo, la tasa de pérdida y deterioro de los humedales se está acelerando en muchas regiones del mundo. Las acciones para la conservación y uso racional de los humedales pueden hacer una contribución significativa a la conservación de la biodiversidad, al desarrollo sostenible y la mitigación de la pobreza, mediante la salvaguarda de las especies que dependen de los humedales, de recursos hídricos de mucho valor, y de otros productos y servicios de los humedales.

Creemos que el bienestar espiritual, físico, cultural y económico de la gente depende de la salvaguarda y restauración de los humedales a nivel mundial. Consideramos que se le debe otorgar una mayor preeminencia a su conservación y uso racional como una contribución al desarrollo sostenible. Son necesarias una mejor gobernanza y acciones concertadas por parte de todos los sectores sociales, desde el nivel mundial al local, para mantener los humedales y su variedad de valores y servicios, para las generaciones presentes y futuras.

Nuestra visión a largo plazo es que los humedales y los recursos hídricos se conservan y gestionan teniendo en cuenta toda la gama de sus valores y servicios, para beneficio de la biodiversidad y del bienestar humano.

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En el trabajo a través de todas nuestras oficinas y con nuestros asociados mantenemos los siguientes valores básicos:

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Julio Montes de Oca, Jefe de la Oficina Regional en Panamá

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