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Smithsonian monitoreará zonas de buceo de área protegida de Coiba

El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) realizará una evaluación de los sitios de buceo en arrecifes coralinos, identificados en el plan de manejo del área protegida del Parque Nacional Coiba (PNC)

10 agosto 2018 |


La investigación, que contará con el financiamiento propio de la entidad y el apoyo del Ministerio de Ambiente (MiAmbiente), permitirá establecer las capacidades de carga y los límites de cambios aceptables para un adecuado manejo de las zonas marinas sujetas a la visita de los turistas.

Entre los estudios sobresalen los movimientos locales de la megafauna que habita en los sitios de buceo, con énfasis en tiburones y manta rayas, información que contribuirá positivamente a la protección de las especies, enmarcadas dentro de las actividades del Plan de Uso Público aprobado por MiAmbiente e identificadas por la Unesco.

De acuerdo con los expertos, el PNC cuenta con el potencial necesario para ser un destino de investigación de renombre mundial y epicentro de grandes avances en la comprensión de los ecosistemas tropicales.

Sin embargo, ambientalistas locales alertaron recientemente sobre la posibilidad de que este sitio, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2005, sea considerado en peligro, debido al impacto negativo que pueden tener las proyecciones de uso público, asociadas al desarrollo del turismo.

Entre los atractivos que ofrece su zona de protección especial están los recursos costeros marinos, particularmente los arrecifes y comunidades coralinas, playas y áreas de pesca deportiva, además de la gran riqueza biológica como las migraciones de la ballena jorobada.

Con una superficie de 270 mil 125 hectáreas, de las cuales 216 mil 543 son marinas, el Parque Nacional Coiba está situado en los distritos de Montijo y Soná, en la central provincia de Veraguas, a unos 25 minutos de vuelo desde la ciudad capital.

Este sitio, creado por decreto ejecutivo en 1991, constituye por su extensión, la riqueza de sus islas y las aguas marinas que la rodean, una de las joyas naturales de Panamá, llamada a proteger ecosistemas marinos, insulares y costeros.

STRI Panamá es la única dependencia de la institución situada fuera de los Estados Unidos, que se dedica a enriquecer el conocimiento sobre la diversidad biológica de los trópicos.

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