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ETESA recibe propuestas para desarrollar la Cuarta Línea de Transmisión

La Empresa de Transmisión Eléctrica, S.A. (ETESA) llevó a cabo el acto de recepción de propuestas para el proyecto de ingeniería de diseño, construcción, suministro e instalación, puesta en marcha, operación y mantenimiento de la Cuarta Línea de Transmisión Eléctrica Chiriquí Grande – Panamá III 500kv y subestaciones asociadas.

09 abril 2019 |


“Hoy, con este acto de licitación internacional competitivo, transparente y con reglas claras, alcanzamos el momento cúspide de un proceso que inició en 2016”, manifestó Gilberto Ferrari, gerente general de ETESA. “Es nuestra prioridad desarrollar esta línea de transmisión en tiempo oportuno para conseguir que esté en operación cuando se necesita para no incurrir, nuevamente, en costos incrementarles e innecesarios para el país”, añadió el gerente general.

El Proyecto Cuarta Línea de Transmisión aumentará la capacidad del sistema, permitiendo trasladar toda la energía renovable del occidente del país a los centros de consumo e importar energía más barata que estuviera disponible en el Mercado Eléctrico Regional.

“Hoy tenemos límites para traer la energía que se genera en Chiriquí y Bocas. Hoy estamos dejando de traer 485 MW de energía hídrica y solar, sin contar que no tenemos capacidad para importar. Para el 2020, cuando el sistema cuente con los capacitores y STATCOMs en operación, la limitación disminuye a 270 MW, pero no desaparece”, explicó Ferrari.

“Estamos logrando poner al día el sistema e iniciar su transformación. La Tercera Línea de Transmisión tenía que estar lista en 2013, pero estuvo lista cuatro años después cuando ya había serias afectaciones para el servicio y altos costos para todos. Esto lo estamos evitando con el cronograma que llevamos para este proyecto”, detalló el gerente de ETESA.

Al incrementar la capacidad del sistema se disminuyen las pérdidas de potencia y energía de US$ 51.6 millones al año a US$ 29.4 millones. Las pérdidas y los activos son pagados directo desde la tarifa, por lo que estos US$ 22 millones menos, serían una compensación automática de lo que cueste la línea. “Hay que destacar que el contrato para este proyecto se ha estructurado para favorecer al consumidor, lo cual, sumado a la aprobación de ASEP para amortizarlo en 35 años en vez de los 30 usuales, representa mayor beneficio”, añadió Ferrari.

El esquema BOT (“build, operate and transfer”, “construir, operar y transferir”), bajo el que se desarrolla la Cuarta Línea de Transmisión, es una modalidad que le permite a ETESA la inclusión de financiamiento privado y el desarrollo por un contratista de mayor experiencia en proyectos de esta magnitud.. sin embargo, la concesión de transmisión en Panamá la mantiene únicamente ETESA. Esquema que fue reconocido por la agencia calificadora Moody’s Investors Service al otorgar a la empresa la calificación Baa1, con perspectiva estable.

El proyecto atravesará 317 kilómetros desde Bocas del Toro hasta Panamá por la costa caribeña del país. Al no recorrer paralela a las líneas 1, 2 y 3, le brinda redundancia y seguridad al sistema, de manera que, si existiera un incidente en cualquiera de las dos rutas, no se afectaría todo el sistema interconectado nacional.

ETESA recordó que el proyecto comprenderá dos fases. “Para no tener que licitar un nuevo proyecto en 230 kV de occidente a oriente en los próximos 5 a 10 años, se ejecutará este proyecto en dos etapas, la primera para satisfacer las necesidades de hoy y del futuro inmediato”, comentó Ferrari. “La segunda fase se ejecutará cuando incremente la generación y sea necesaria. Con esto, evitamos tener que gestionar dos veces servidumbres y estudios de impacto que representarían costos para estos proyectos que se pagan directo desde la tarifa”, agregó.

Generación Panamá-Colón

Sobre la generación Panamá-Colón, ETESA manifestó que adelanta trámites para ampliar la red de transmisión a través de la construcción de las subestaciones Sabanitas y Panamá III, así como la línea Sabanitas-Panamá III, la cual será desarrollada por un agente del mercado y, posteriormente, traspasada a ETESA.

Sobre el proceso

El proyecto Cuarta Línea de Transmisión ha sido presentado y aprobado en los Planes de Expansión desde 2014 y cumpliendo un cronograma que permite que el proyecto inicie operaciones en julio de 2023. ETESA dio inicio formal en 2016 con consultas y la gestión de la asesoría de la Corporación Financiera Internacional (IFC, por sus siglas en inglés), parte del Grupo del Banco Mundial, para la preparación del proyecto y su diseño preliminar, proponiéndose cumplir los más altos estándares internacionales ambientales, sociales y de calidad.

Teniendo esto, ETESA inició el proceso de consulta previa, libre e informada con los pueblos originarios en diciembre de 2017. Siendo este el proyecto más grande en su categoría en la región, el 28 de mayo de 2018 se publicaron los lineamientos para hacer una pre calificación de contratistas, a fin de asegurar que quienes participen en la licitación tengan las capacidades financieras y técnicas para realizar el proyecto.

La precalificación se realizó el 3 de agosto de 2018, cuando se presentaron seis grupos y empresas, cinco de los cuales cumplieron los requisitos mínimos solicitados.

ETESA recibió las propuestas técnicas y financiaras de Consorcio InterPanamá, S.A. - Interconexión Eléctrica, S.A. de Colombia y China Electric Power Equipment and Technology Co. Ltd. La evaluación de las propuestas se realizarán de manera separada. Luego de recibido el informe de la Comisión evaluadora de las propuestas técnicas, ETESA notificará la fecha de apertura de los sobres que contienen las propuestas económicas de los interesados.

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